Groenland, record de 2019 : 586 milliards de tonnes de glace fondue

Une autre étude souligne le dangereux niveau de fonte de la calotte glaciaire qui recouvre le Groenland. Selon la nouvelle étude, publiée dans Nature Communications Terre & Environnement et repris par l’Associated Press, tout au long de l’année 2019, la fonte des glaces a battu tous les records pour le Groenland avec 586 milliards de tonnes de glace fondue.
La mesure a été réalisée grâce à des observations par satellite qui confirment que, rien qu’en 2019 et en tenant compte de la calotte groenlandaise, 532 billions de litres d’eau ont été déversés dans la mer, ce qui a encore augmenté le niveau moyen mondial.

Seule la fonte du Groenland en 2019, selon les calculs des chercheurs, a fait monter le niveau moyen des mers du globe de 1,5 mm, un chiffre qui, malgré ce qu’il peut paraître, « est énorme, c’est incroyable », comme l’explique Alex Gardner, un scientifique spécialiste de la fonte des glaces de la NASA.
La perte annuelle moyenne du plafond groenlandais est de 259 milliards de tonnes et le précédent record annuel était de 511 milliards de tonnes en 2012. L’étude confirme donc que la calotte groenlandaise fond à une vitesse croissante, comme le suggère Ingo Sasgen, un scientifique de l’Institut Alfred Wegener, en Allemagne, principal auteur de l’étude.

Cependant, si vous regardez les deux années précédant 2019, la fonte de la glace du Groenland ne s’était installée en moyenne qu’à environ 108 milliards de tonnes, alors que si vous regardez la fonte qui a lieu cette année, vous pouvez voir qu’elle ne dépassera pas le record de l’année dernière. Cela montre, selon les chercheurs, qu’outre l’augmentation à long terme du niveau de fonte de la glace, il existe cependant un facteur environnemental, qu’ils ont appelé « blocus du Groenland », qui peut entraîner une diminution ou une augmentation de la fonte de la glace dans sa calotte glaciaire, conduisant à des « pics » dans les moyennes, dont un a été observé l’année dernière.

Ce facteur environnemental, selon les chercheurs qui ont produit cette nouvelle étude, remonte au niveau de haute pression au Canada qui modifie le courant-jet du nord au-dessus du Groenland lui-même. C’est un phénomène qui provoque le déplacement de l’air chaud du sud, en provenance des États-Unis, vers le nord, le Canada et le Groenland. Lorsque ce phénomène se produit, le niveau de fusion est plus élevé.
En 2017 et 2018, comme en 2020, il n’y a pas eu de « blocus du Groenland » de ce type, et l’air était plus frais, ce qui a entraîné une fonte plus modérée.