Galaxie « jumelle » de la Voie lactée à 93 millions d’années-lumière, photographiée par Hubble

La galaxie NGC 2608 se trouve à environ 93 millions d’années-lumière de nous (crédit : ESA/Hubble & NASA, A. Riess et al.).

Le télescope spatial Hubble a pris la merveilleuse image d’une galaxie spirale barrée, appelée NGC 2608 et située à environ 93 millions d’années-lumière de nous, très similaire à notre Voie lactée.
Par rapport à notre galaxie, NGC 2608 apparaît seulement un peu plus longue et un peu plus petite. Un peu différente apparaît également la barre centrale typique des galaxies spirales barrées.

Dans le coin inférieur droit, vous pouvez également voir une étoile très brillante au premier plan. C’est une étoile naturellement présente dans notre galaxie dont la luminosité est augmentée par un effet optique du télescope lui-même qui crée des « pics de diffraction ».
On peut faire de même pour l’étoile qui se trouve, visuellement parlant de notre point de vue, près du centre de la galaxie NGC 2608.

Cependant, de nombreux points visibles autour de NGC 2608 ne sont pas des étoiles de la Voie lactée, mais des milliers d’autres galaxies plus éloignées. En fait, NGC 2608 n’est qu’une des centaines de milliers ou millions de galaxies situées à moins de 100 millions d’années-lumière de nous (dans toutes les directions), une galaxie qui n’aurait rien de spécial si ce n’était sa ressemblance avec la Voie lactée.