Faire participer les enfants aux conversations les rend meilleurs à l’école.

Selon une équipe de chercheurs de l’Université de York, la principale raison pour laquelle les enfants issus de familles plus riches et mieux éduquées réussissent mieux à l’école est que les enfants eux-mêmes montrent de meilleures aptitudes linguistiques et verbales que les enfants issus de familles socio-économiques inférieures.
Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont analysé les données de 700 enfants de Grande-Bretagne. Leurs capacités préscolaires ont été testées à l’âge de quatre ans et les résultats scolaires ont été suivis jusqu’à l’âge de 16 ans.

Ce sont précisément les différences de compétences linguistiques entre les enfants qui expliquent 50% des meilleurs résultats en première année d’école. Cet écart s’est ensuite creusé de plus en plus au fur et à mesure que les années scolaires avançaient.
Selon Sophie von Stumm, du ministère de l’éducation, principal auteur de l’étude, cette recherche montre que l’apprentissage qu’un enfant fait à la maison et dans la famille lorsqu’il a moins de cinq ans est très important pour ses chances de réussite scolaire à l’avenir.

Cela peut s’expliquer par le fait que les enfants des familles les plus favorisées se montrent plus familiers avec les modèles et les codes linguistiques utilisés dans l’enseignement scolaire par les enseignants.
Les enfants issus de familles plus favorisées sur le plan socio-économique ont également montré un degré plus avancé de compétences non verbales, par exemple pour résoudre des puzzles ou dessiner des formes.

« Tous les enfants n’ont pas le même début dans la vie, mais cette étude souligne l’importance d’aider les parents de tous horizons à s’engager avec leurs enfants dans des activités qui améliorent les compétences verbales – comme la lecture d’histoires au coucher et l’engagement de l’enfant dans une conversation », déclare le chercheur dans l’étude, qui a été publiée dans Développement de l’enfant.