Exposition à des produits chimiques toxiques associés à un risque accru de maladie cœliaque

Crédit : Retha Ferguson, Pexels, 3825578)

Un risque accru de maladie cœliaque, en particulier chez les jeunes, peut être lié à des taux sanguins plus élevés de certains produits chimiques toxiques qui peuvent être présents dans les pesticides et les retardateurs de flamme ou dans des objets tels que les ustensiles de cuisine antiadhésifs. Ces affirmations sont formulées par des chercheurs de la faculté de médecine de l’université de New York (NYU) qui ont mené une nouvelle étude publiée sur Recherche environnementale.

Les personnes atteintes de la maladie coeliaque peuvent souffrir de graves réactions intestinales et de troubles immunitaires, tels que diarrhée et gonflement, en réaction à l’assimilation d’aliments contenant du gluten. Le gluten est une protéine que l’on trouve, par exemple, dans le blé, l’orge et le seigle, parmi les cultures les plus courantes au monde. Il est cependant possible pour ces personnes de maintenir un régime sans gluten.

Les chercheurs ont effectué des tests sanguins sur 30 enfants et adolescents âgés de 3 à 21 ans afin de comprendre le niveau de certaines substances chimiques dans le sang. Ces sujets ont reçu un diagnostic de maladie coeliaque à l’hôpital pour enfants Langone Hassenfeld de l’université de New York. Les résultats de ces tests ont ensuite été comparés à ceux de 60 autres jeunes d’un âge similaire et présentant d’autres caractéristiques similaires.
Les chercheurs ont constaté qu’il y avait des différences entre les sexes en ce qui concerne l’exposition à ces substances toxiques. Une exposition plus importante aux pesticides, par exemple, pourrait signifier que les femmes ont au moins huit fois plus de chances d’être intolérantes au gluten.

Les filles et les jeunes filles ayant un taux sanguin plus élevé de produits chimiques antiadhésifs, comme ceux utilisés pour le téflon et les ustensiles de cuisine antiadhésifs (également appelés perflouoroalkyle ou PFA), étaient 5 à 9 fois plus susceptibles de souffrir de la maladie coeliaque.
Quant aux enfants et aux garçons atteints de la maladie coeliaque testés, ces derniers ont montré une double probabilité d’être diagnostiqués avec la maladie coeliaque si des produits chimiques plus ignifuges, tels que les diphényléthers polybromés (PBDE), étaient présents dans leur sang.

Actuellement, on ne peut pas dire que ces produits chimiques toxiques sont une cause directe de la maladie coeliaque car d’autres études sont nécessaires pour établir une cause directe de la maladie coeliaque mais, comme le dit Leonardo Trasande, épidémiologiste à NYU et un des auteurs de l’étude, ces produits chimiques sont déjà connus car ils peuvent interrompre les niveaux de dihormone chez les humains et les animaux, niveaux importants pour le contrôle du développement sexuel et des défenses immunitaires.

« Notre étude établit le premier lien mesurable entre l’exposition environnementale à des produits chimiques toxiques et la maladie coeliaque », explique Jeremiah Levine, gastro-entérologue pédiatrique et auteur principal de l’étude. « Ces résultats soulèvent également la question de savoir s’il existe des liens potentiels entre ces substances chimiques et d’autres maladies auto-immunes de l’intestin, qui méritent toutes un suivi attentif et des études plus approfondies.
Cette étude renforce donc la suspicion selon laquelle, en ce qui concerne la maladie coeliaque, les causes pourraient être non seulement génétiques mais aussi environnementales.