Esprits criminels : ce que nous soupçonnions sur la principale raison de l’annulation de la série.


En février 2020, Esprits criminels a pris fin après 15 saisons et plus de 300 épisodes. Pourquoi la chaîne a-t-elle décidé de dire adieu à ce hit toujours populaire, attachant et très médiatisé ? Elle a évidemment ses raisons, même si la reprise sur Paramount+ enthousiasme tout le monde.

À partir de 2005, des millions de téléspectateurs ont suivi chaque semaine avec assiduité la série policière Criminal Minds de CBS. La série suivait le travail de haut niveau de l’unité d’analyse comportementale du FBI, un groupe spécialisé composé de stars de la police et de la psychologie qui profilent, traquent et arrêtent les pires des pires méchants, ou “unsubs” (abréviation de “unknown subjects”).

Esprits criminels : les vraies raisons qui ont conduit à l’annulation de la série de CBS.

Pourquoi une telle popularité ? Il est toujours satisfaisant de voir le triomphe constant du bien sur le mal, incarné par des enquêteurs travailleurs et moralement honnêtes comme le Dr Spencer Reid (Matthew Gray Gubler), David Rossi (Joe Mantegna), Emily Prentiss (Paget Brewster), Derek Morgan (Shemar Moore) et Penelope Garcia (Kirsten Vangsness).

Les réseaux de diffusion en continu ne sont pas comme les services de diffusion en continu. Si Netflix et Hulu offrent une quantité apparemment infinie d’options, les réseaux sont limités par le temps. L’annulation d’une émission en déclin comme Esprits criminels libère une heure précieuse de programme.

C’est l’espace dont CBS a vraiment besoin. La dernière saison d’Esprits criminels n’a été diffusée que pendant 10 semaines, puis a été mise de côté pour permettre à une nouvelle émission de développer un public (et de rapporter à la chaîne des revenus publicitaires). De nombreuses émissions attendent cette opportunité : CBS a commandé sept nouvelles émissions pour la saison 2019-2020.

Esprits criminels : Plus la durée de diffusion est longue, plus le coût de production d’une série est élevé.

Plus un spectacle est long, plus il est coûteux à produire. Les acteurs peuvent gagner plus d’argent chaque fois qu’ils renégocient leur contrat pour rester quelques saisons de plus. Ils mettent les producteurs dans une situation délicate : ils doivent payer les acteurs ce qu’ils veulent pour garder intacte la distribution qui attire le public d’une émission. Cependant, la popularité et l’audience d’une émission ont tendance à décliner naturellement avec le temps, ce qui signifie que plus une série dure, moins elle est rentable en raison de la baisse des tarifs publicitaires et de l’augmentation des coûts de production. S’il n’est plus financièrement intéressant pour un réseau de poursuivre un tel dossier, il réduira le poids mort d’un programme coûteux et de longue haleine.

Par exemple, les audiences d’Esprits criminels étaient loin d’atteindre les sommets de la série, mais en 2017, les membres de la distribution originale, Kirsten Vangsness et AJ Cook, ont signé de nouveaux contrats et obtenu des augmentations substantielles, leur donnant une parité salariale avec leur co-star bien payée, Matthew Gray Gubler. Tous ces salaires ressortent du bilan de CBS et n’ont pu que jouer un rôle dans l’annulation de la série.

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