Endométriose, nouvelle méthode d’éradication des lésions par ablation photothermique

Un nouveau traitement contre l’endométriose a été mis au point par deux chercheurs de l’Oregon State University College of Pharmacy et du Oregon National Primate Research Center de l’Oregon Health & Science University.
Grâce à des nanoparticules photosensibles chargées de colorants spéciaux, les chercheurs ont pu d’abord trouver puis éliminer les lésions associées à ce trouble. L’étude a ensuite été publiée dans la revue Petit.

L’endométriose est une affection gynécologique qui peut être courante chez les femmes en âge de procréer. L’affection touche l’endomètre, la couche interne de l’utérus. Le tissu qui le compose peut former des lésions dans la partie externe de la cavité utérine. Ces lésions peuvent toucher les ovaires, les trompes de Fallope et les tissus qui tapissent le bassin. Dans les cas plus rares, les tissus peuvent se propager au-delà des organes pelviens eux-mêmes.
Il n’existe actuellement aucun remède. Ce n’est que par la chirurgie que les blessures peuvent être enlevées et le niveau de fertilité amélioré. Cependant, les mêmes blessures reviennent dans environ la moitié des cas et plus d’un quart des cas qui ont été opérés doivent subir d’autres opérations. La plus grande difficulté réside dans le traçage de tous les tissus malades qui doivent être retirés par la chirurgie.

C’est précisément pour cette raison que les chercheurs Oleh Taratula et Ov Slayden ont utilisé de très petits matériaux polymères, de moins de 100 nanomètres, ainsi qu’un colorant particulier qui génère un signal de fluorescence. Cette méthode permet de tuer les cellules à l’aide de la lumière proche infrarouge.
« Nous avons créé notre solide équipe pour combiner l’expertise en nanomédecine et en endométriose », explique M. Taratula. « C’est une maladie dévastatrice et nous avons développé et évalué un nano-agent photosensible pour détecter et éliminer le tissu endométrial indésirable par ablation photothermique.

Pour l’instant, les chercheurs ont effectué des expériences sur les animaux qui ont montré que les nanoparticules utilisées s’accumulaient efficacement sur le tissu endométrial déjà 24 heures après leur administration.
« La chaleur est produite sous une lumière laser proche infrarouge qui est inoffensive pour les tissus sans la présence de nanoparticules », explique M. Taratula. « La chaleur générée éradique complètement les lésions endométriales en un jour ou deux. Le Dr Slayden et moi avons créé cette équipe il y a des années pour aider les chirurgiens à mieux visualiser et traiter les lésions de l’endométriose, et nous nous en rapprochons ».