Difficultés d’apprentissage pour les enfants dues à une connectivité insuffisante

Selon une étude parue dans Biologie actuelleLes difficultés d’apprentissage dans le cerveau des enfants ne peuvent être liées à des régions spécifiques du cerveau lui-même, mais à la faible connectivité entre les « hubs » présents dans le cerveau.
C’est l’avis d’une équipe de chercheurs de l’Université de Cambridge qui a voulu analyser les difficultés que rencontrent de nombreux enfants, entre 14 et 30% selon l’article sur le site de la même université anglaise, en matière d’apprentissage.

Ces difficultés peuvent alors souvent être liées à des problèmes cognitifs ou comportementaux. Les neurobiologistes sont d’avis que ces difficultés peuvent être liées à des zones spécifiques du cerveau. Par exemple, le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) a été lié au cortex cingulaire antérieur et à d’autres zones telles que le cervelet, le noyau caudé, le cortex préfrontal, etc.
Un nombre aussi élevé de régions liées à ce trouble s’explique par le fait que chaque diagnostic diffère d’un individu à l’autre et que chaque individu présente des combinaisons de régions cérébrales liées à ce trouble.

L’équipe de chercheurs de l’Unité des sciences de la cognition et du cerveau de Cambridge explique cela différemment : il n’y a pas de zones spécifiques du cerveau qui causent ces difficultés, mais le cerveau des enfants est plutôt organisé autour de « hubs », comme une sorte de réseau social.
Les enfants qui ont des centres bien connectés semblent avoir des difficultés cognitives très spécifiques ou pas de difficultés cognitives du tout. En revanche, les enfants dont les centres sont mal connectés présentent des problèmes cognitifs plus répandus et plus graves.

Les chercheurs ont mené des expériences sur 479 enfants, dont 337 avaient montré des problèmes cognitifs liés à l’apprentissage. Les chercheurs ont utilisé la technique de l’apprentissage machine et ont effectué des scanners du cerveau à l’aide d’IRM.

« Les scientifiques affirment depuis des décennies qu’il existe des régions spécifiques du cerveau qui présentent un trouble particulier ou des difficultés d’apprentissage, mais nous avons montré que ce n’est pas le cas », déclare Duncan Astle, l’auteur principal de l’étude. « En fait, il est beaucoup plus important de considérer comment ces zones du cerveau sont connectées, en particulier si elles sont reliées par des hubs. La gravité des difficultés d’apprentissage a été fortement associée à la connexion de ces centres, nous pensons que ces centres jouent un rôle clé dans le partage de l’information entre les zones du cerveau ».