D’ici 2100, tous les récifs coralliens ne sont plus adaptés aux coraux

Un autre article souligne le danger du réchauffement climatique, qui affecte également les océans. La nouvelle étude, présentée lors de la réunion sur les sciences océaniques 2020 à San Diego, montre que le réchauffement de la surface de la mer et la progression de l’acidité pourraient éliminer presque complètement les habitats des récifs coralliens d’ici 2100.

Des recherches antérieures avaient déjà montré qu’au cours des 20 prochaines années, 70 à 90 % des récifs coralliens existants pourraient disparaître à un point tel que certains groupes de chercheurs et de volontaires tentent de stopper ce déclin en transplantant des coraux vivants cultivés en laboratoire dans des conditions parmi les plus alarmantes.
Cependant, ces nouvelles recherches ne laissent guère d’espoir à ces initiatives.

Selon les recherches, les impacts du réchauffement climatique sur la vie marine et en particulier sur les récifs coralliens seront dévastateurs et sans incident.
En effet, les eaux plus chaudes stressent littéralement les coraux qui tentent de plus en plus de se débarrasser des algues, organismes symbiotiques qui vivent en eux.

Les coraux, même ceux dont les couleurs sont les plus vives, ont tendance à se transformer en une couleur blanche opaque selon un processus défini comme « blanchiment » qui se répand déjà beaucoup aujourd’hui. Dans cet état, les coraux seront plus exposés au risque de mort.
Le facteur de pollution, dont on parle beaucoup lorsqu’on évoque les conditions négatives des récifs coralliens eux-mêmes, sera également un problème mineur.

Les récifs coralliens ne seront plus adaptés aux coraux d’ici 2045 et les très rares sites pouvant servir d’habitat à cette forme de vie d’ici 2100 ne seront que de très petites régions de la Basse Californie et de la mer Rouge, des régions marines qui ne sont pas idéales pour la formation de récifs coralliens en raison de la proximité des rivières.

« Essayer de nettoyer les plages, c’est bien, et essayer de lutter contre la pollution, c’est bien. Nous devons poursuivre ces efforts », rapporte Renee Setter, biogéographe de l’Université d’Hawaï qui a réalisé l’étude. « Mais en fin de compte, la lutte contre le changement climatique est vraiment ce dont nous avons besoin pour protéger les coraux et éviter les facteurs de stress composés.