Déversement de méthane découvert dans la mer Antarctique, des scientifiques inquiets

Des chercheurs ont découvert un déversement de méthane dans la mer de Ross, en Antarctique (crédit : Oregon State University)

Une étude a été publiée sur Actes de la Société royale B confirme ce qui est considéré comme la première détection d’une fuite active de méthane sous les plates-formes glaciaires de l’Antarctique. C’est une nouvelle qui a beaucoup inquiété les scientifiques car le méthane est notoirement un puissant gaz à effet de serre, 25 fois plus puissant que le même dioxyde de carbone dont on parle beaucoup.

Auparavant, des fuites de méthane avaient été détectées dans les abysses de la mer, mais c’est la première fois que l’on en détecte une, si superficielle, entre autres, car peu profonde, dans un environnement aussi sensible que l’Antarctique. Habituellement, ces fuites sous-marines, lorsqu’elles sont contenues, sont en partie contrecarrées par les microbes qui se nourrissent du gaz et s’assurent que tout ne s’échappe pas pour aller ensuite déposer l’atmosphère.
Cependant, la contribution des microbes à la perte analysée par les scientifiques en Antarctique était très faible, comme le décrivent les scientifiques de l’étude.

Les chercheurs ont découvert que les microbes sont incapables de consommer tout le gaz et qu’une grande partie de celui-ci s’échappe et se dépose dans l’atmosphère.
Ce phénomène pourrait être plus répandu que les scientifiques eux-mêmes ne le croient et pourrait jouer un rôle plus important dans le réchauffement climatique actuel dû à l’effet de serre.

Le retard avec lequel les microbes consomment le méthane qui s’échappe des profondeurs de la mer n’est pas du tout une bonne nouvelle, comme l’explique le gardien Andrew Thurber, auteur principal de l’étude et chercheur au College of Earth, Ocean, and Atmospher Sciences de l’université d’État de l’Oregon.
L’évasion a été découverte dans la mer de Ross, près de la plate-forme de glace de Ross, la plus grande plate-forme de glace située au pôle sud, une plate-forme de glace de plusieurs centaines de mètres d’épaisseur. De plus, la fuite n’est pas très profonde, ce qui est d’autant plus inquiétant que cela suggère que les quantités de méthane émises dans l’atmosphère au fil des ans par cet évent sont très élevées.