Des scientifiques découvrent que le disulfirame, une drogue destinée aux alcooliques, fait perdre du poids à des souris

Résumé graphique de l’étude (crédit : DOI : 10.1016/j.cmet.2020.04.019 , Métabolisme cellulaire)

Un médicament appelé disulfirame, généralement prescrit aux personnes souffrant de troubles liés à la consommation d’alcool, montre qu’il peut également être utile pour perdre du poids. Les chercheurs l’ont testé sur des rats obèses et ont constaté qu’il normalisait systématiquement le poids corporel des rats en neutralisant les dommages métaboliques chez les individus d’âge moyen des deux sexes.
L’étude a été publiée dans Métabolisme cellulaire et a été réalisée par les chercheurs du National Institute on Aging (NIA), qui fait partie des National Institutes of Health.

Les chercheurs ont travaillé sur des souris de laboratoire âgées de neuf mois qui avaient auparavant suivi un régime alimentaire riche en graisses pendant une période de 12 semaines. Après un tel régime, les rats ont montré, comme prévu, des signes de problèmes métaboliques et des signes de prédiabète, notamment une résistance à l’insuline et un taux de sucre dans le sang relativement élevé.
Les mêmes chercheurs ont divisé ces rats en quatre groupes pour suivre quatre régimes différents pendant 12 semaines supplémentaires : un régime standard, un régime riche en graisses, un régime pauvre en graisses avec une faible quantité de disulfirame et un régime riche en graisses avec une quantité plus élevée de disulfirame.

Bien sûr, les souris suivant le régime riche en graisses sans disulfirame ont continué à prendre du poids et à avoir des problèmes métaboliques, tandis que les souris suivant le régime standard sont devenues progressivement plus maigres et leur taux de sucre dans le sang a commencé à se stabiliser.
Quant aux souris des deux autres groupes, celles qui avaient reçu du disulfirame, les chercheurs ont constaté que les souris des deux groupes présentaient des réductions de poids et des dommages métaboliques mineurs.

Les souris du groupe à forte dose ont perdu jusqu’à 40% de leur poids en quatre semaines seulement, mais en général, les souris des deux groupes traitées au disulfirame sont devenues plus maigres et ont montré des améliorations significatives de leur taux de glucose sanguin.

« Lorsque nous nous sommes engagés sur cette voie, nous ne savions pas à quoi nous attendre, mais une fois que nous avons commencé à voir des données montrant une perte de poids spectaculaire et une masse corporelle plus maigre chez les souris, nous nous sommes tournés les uns vers les autres et n’en croyions pas nos yeux », révèle Michel Bernier, l’un des scientifiques du NIA qui a collaboré à l’étude avec Rafael de Cabo.
La prochaine étape pourrait être un essai clinique contrôlé sur des personnes souffrant d’obésité morbide.