Des scientifiques découvrent que le champ magnétique est altéré et s’écrase sur le milieu environnant lors d’un flash de rayons gamma – Science News.co.uk

Représentation d’un sursaut gamma (crédit : Université de Bath)

Une équipe de chercheurs, qui a analysé le champ magnétique d’un sursaut gamma lointain, a trouvé la confirmation d’une théorie exprimée il y a plusieurs décennies : les ondes de choc provoquées par le champ magnétique d’un sursaut gamma ont tendance à se mélanger et à s’écraser dans le milieu environnant.
Les flashs gamma sont des explosions très intenses de rayons gamma qui, selon les astronomes, sont provoquées par les immenses explosions qui marquent la « mort » des étoiles les plus grandes et les plus massives, celles qui ont au moins 40 fois la taille de notre soleil.

Ces explosions créent des ondes de choc très fortes qui éjectent la matière de l’étoile à des vitesses très élevées, proches de la vitesse de la lumière. En plus de créer l’onde de choc, ils créent également un champ magnétique puissant qui peut être éjecté avec la matière au moment même où le trou noir central en rotation se forme. Dans un schéma complexe, ces champs magnétiques ont tendance à se tordre en forme de tire-bouchon.
Les chercheurs dirigés par Carole Mundell, astrophysicienne experte en matière de sursauts gamma, ont analysé le sursaut gamma 141220A et ont découvert un très faible niveau de polarisation dans sa lumière détectée seulement 90 secondes après l’explosion.

Dans l’étude, publiée dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, les chercheurs expliquent avoir découvert, entre autres, que l’explosion était également alimentée par l’effondrement de champs magnétiques formés au début de la formation du nouveau trou noir : « Cette nouvelle étude s’appuie sur nos recherches qui ont montré que les plus puissants GRB peuvent être alimentés par des champs magnétiques ordonnés à grande échelle, mais seuls les télescopes les plus rapides seront en mesure d’entrevoir leur signal de polarisation caractéristique avant qu’ils ne soient perdus ». à l’explosion », explique Nuria Jordana-Mitjans, une autre chercheuse ayant participé à l’étude.

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