Des plantes pour pousser sur Mars, peut-on utiliser la lumière du soleil ?

Crédit : ParallelVision, Pixabay, 5789258

Si l’homme souhaite s’installer sur Mars pour de longues périodes, il devra recourir à la bonne vieille agriculture pour se procurer la nourriture nécessaire. Mais serait-il possible de faire pousser des cultures dans des serres spécifiques à la surface de la planète rouge en utilisant la lumière du soleil ? Probablement pas en raison de la grande quantité de radiations qui atteignent la surface de Mars qui, comme on le sait, n’a pas sa propre atmosphère, ou plutôt une atmosphère digne de ce nom, qui pourrait protéger la surface elle-même.

Le rayonnement solaire sur Mars est beaucoup plus fort que sur Terre.

Les effets des radiations sur la surface martienne en relation avec la croissance des plantes sont étudiés depuis plusieurs années par une équipe de chercheurs de l’Université de Wageningen &amp ; Research et du Reactor Institute Delft (RID, TU Delft).
Comme l’explique Nyncke Tack, un chercheur qui a analysé l’effet des rayons gamma sur le cresson et le seigle, le rayonnement solaire sur Mars est beaucoup plus fort que sur Terre, environ 17 fois.
Le chercheur explique l’expérience qu’il a réalisée avec ses collaborateurs en soumettant des plantes à un fort rayonnement gamma.

L’expérience avec des plantes irradiées par des rayons gamma

Le rayonnement gamma a été émis par plusieurs sources de cobalt 60 spécialement fabriquées pour l’expérience. En outre, les mêmes sources ont été placées au-dessus des plantes afin d’imiter le plus fidèlement possible le champ de rayonnement aérien de la surface martienne et pour que toutes les plantes reçoivent une quantité similaire de rayonnement. L’irradiation a été constante pendant une période de 28 jours.
Comme le soulignent les chercheurs, l’expérience n’a pas parfaitement reproduit les conditions sur Mars. Ici, en plus du rayonnement cosmique, imité par le rayonnement gamma, il existe d’autres types de rayonnement, notamment les rayonnements alpha, bêta gamma et ultraviolet. Cependant, la dose de rayonnement émise sur les plantes était assez similaire au rayonnement total reçu par la surface martienne.

Des résultats pas très encourageants

Le résultat ? Récolte très décevante et inférieure à celle des plantes du groupe témoin, plantes non irradiées de la même manière.
Ce n’est certainement pas une surprise, comme l’explique Wieger Wamelink, auteur principal de l’étude, qui souligne toutefois que l’effet des radiations de type martien sur les plantes n’a jamais été analysé correctement.
Cependant, il manquait une étude détaillée comme celle-ci, qui certifie que les radiations sur Mars ont effectivement des effets très négatifs sur la croissance des plantes.

Est-il préférable de se tourner vers les lampes à DEL ?

Nous devrons maintenant trouver comment appliquer des lumières artificielles aux plantes à cultiver sur Mars, peut-être des lumières LED projetées dans des serres contrôlées qui ne sont pas exposées au soleil. C’est pourquoi les chercheurs lancent de nouvelles expériences dans des environnements contrôlés pour comprendre la faisabilité de cette option.

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