Des cannabinoïdes pour prévenir le cancer du côlon ?

Résumé graphique de l’étude (crédit : DOI : 10.1016/j.isci.2020.101504, iScience)

Une nouvelle étude suggère que le traitement au Δ9-tétrahydrocannabinol (THC), une substance cannabinoïde présente dans la plante de cannabis, pourrait contrecarrer le développement du cancer du côlon chez la souris. Lors d’expériences menées par des chercheurs de l’université de Caroline du Sud (UofSC), cette substance a eu tendance à supprimer l’inflammation du côlon, ce qui a permis d’éviter l’apparition du cancer.
La propagation des maladies inflammatoires de l’intestin s’accroît à l’échelle mondiale. Cela signifie que le risque de tumeurs liées à cette inflammation va également augmenter et parmi celles-ci, on trouve principalement le cancer du colon et le cancer du rectum. Entre autres choses, les données parlent déjà d’une augmentation de ces cancers également chez les jeunes parmi les adultes d’âge moyen aux États-Unis et la cause de ces augmentations est toujours débattue, comme l’explique le communiqué de presse de l’étude.

« Le fait que nous ayons pu démontrer que le traitement au THC prévient l’inflammation du côlon et en même temps inhibe le développement du cancer du côlon soutient l’idée que l’inflammation et le cancer du côlon sont étroitement liés. Par conséquent, chez les patients à un niveau plus élevé, le risque de développer un cancer du côlon, le THC ou d’autres agents anti-inflammatoires peut être bénéfique », explique Prakash Nagarkatti, chercheur au département de pathologie, microbiologie et immunologie de l’UofSC et l’un des auteurs de l’étude avec Mitzi Nagarkatti, son épouse.
Les deux chercheurs étudient depuis des années les effets des substances végétales, dont le cannabis, sur ces types d’inflammation.
Selon les deux chercheurs, le THC agit via le récepteur CB2, l’un des deux récepteurs les plus connus de ce cannabinoïde.
Selon le Nagarkatti, savoir que les composés qui activent le CB2 et ne provoquent pas d’effets psychoactifs peuvent être utiles pour prévenir les maladies inflammatoires de l’intestin et le cancer du colon est « passionnant ».