Découverte d’une variante génétique qui « protège » les personnes contre la maladie d’Alzheimer.

Une variante génétique particulière peut protéger contre les effets débilitants de la maladie d’Alzheimer : c’est ce qu’ont découvert des chercheurs de la Stanford School of Medicine qui ont publié leur étude sur JAMA Neurologie.
Selon les chercheurs, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent être protégées contre les effets débilitants de cette maladie ; ils soutiennent également la variante d’un gène particulier.

Ils ont calculé que 15 % des Américains porteurs de la variante à haut risque du gène de la maladie d’Alzheimer sont en quelque sorte protégés des effets plus débilitants de la maladie par la variante d’un autre gène.
Bien sûr, cette découverte pourrait être utile pour le développement de nouveaux médicaments ou de nouveaux traitements pour ce qui est encore une maladie non traitée, même s’il existe des médicaments qui peuvent ralentir un peu la débilitation des symptômes cognitifs.

Les scientifiques savent depuis longtemps qu’une variante génétique appelée ApoE4 existe trois fois plus souvent chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer : 15 % des personnes sans maladie d’Alzheimer présentent cette variante contre 50 % des personnes atteintes, comme l’explique Michael Greicius, professeur de neurologie à Stanford et l’un des auteurs de l’étude : « Une copie de l’ApoE4 triple ou quadruple le risque par rapport à l’absence de copie. Si vous en avez deux exemplaires, le risque est décuplé.

Cependant, tous les porteurs de l’ApoE4 ne développent pas ensuite la maladie d’Alzheimer et les chercheurs pensent que cela est dû à la variante génétique supplémentaire qu’ils ont découverte : ces personnes peuvent vivre au-delà de 90 ans sans développer les symptômes classiques et les effets débilitants de la maladie d’Alzheimer. La variante génétique supplémentaire en question est la variante génétique d’une protéine appelée klotho. Plus précisément, les chercheurs ont découvert que chez les personnes porteuses de l’ApoE4, le fait d’avoir une et non deux copies de la variante klotho réduit le risque de maladie d’Alzheimer de 30% pour des raisons encore inconnues.