Découverte d’une nouvelle espèce d’insecte aquatique au Kosovo, le coronavirus Potamophylax – Science News.co.uk

Potamophylax coronavirus (crédit : Biodiversity Data Journal 9 : e64486. 10.3897/BDJ.9.e64486)

Le coronavirus Potamophylax est la nouvelle espèce d’insecte découverte après qu’une équipe de chercheurs a collecté un spécimen près d’un ruisseau dans le parc national de Bjeshkët et Nemuna au Kosovo.
Les chercheurs, après avoir effectué des analyses morphologiques et moléculaires, ont conclu qu’il s’agit d’une nouvelle espèce de trichoptère (Trichoptera).

Le terme « coronavirus » dans le nom n’a rien à voir avec la classe de virus à laquelle appartient le SRAS-CoV-2 qui a déclenché la pandémie actuelle de COVID-19. Les chercheurs ont simplement voulu attirer l’attention sur cette découverte et sur ce qu’ils appellent « une autre pandémie silencieuse survenant sur des organismes d’eau douce dans les rivières du Kosovo ».
Ils parlent de la dégradation des habitats d’eau douce due à la construction accrue de nouvelles centrales hydroélectriques dans la région, notamment celle située autour de la rivière Lumbardhi i Deçanit, la zone même où la nouvelle espèce d’insecte a été découverte.

Les trichoptères, en effet, sont très sensibles à la pollution de l’eau et, par conséquent, de nombreuses espèces appartenant à cet ordre risquent de disparaître, selon les scientifiques.
L’équipe était dirigée par le professeur Halil Ibrahimi de l’université de Pristina. Il s’agit d’une équipe qui a déjà fait plusieurs découvertes de nouvelles espèces d’insectes dans la région des Balkans occidentaux, et notamment au Kosovo, une région qui s’est avérée, par conséquent, être un important point chaud de biodiversité pour les insectes d’eau douce.

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