Découverte d’une galaxie à double noyau à 30 millions d’années-lumière

La galaxie NGC 4490 possède deux noyaux galactiques, l’un visible en lumière optique (OPT) et l’autre en infrarouge (IR). A et B sont deux autres points de densité intéressants (crédit : arXiv : 2001.05601 , AL Lawrence et al.).

Selon une équipe d’astronomes qui a publié une nouvelle étude sur laRevue d’astrophysique La galaxie NGC 4490, également connue sous le nom de « galaxie cocon » en raison de sa forme unique, possède une structure à « double noyau ».

Un noyau peut être intercepté visuellement à différentes longueurs d’onde tandis que l’autre ne peut être vu qu’à des longueurs d’onde infrarouges ou radio.
La galaxie NGC 4490 interagit par gravitation avec une galaxie plus petite, NGC 4485. Ce « système binaire » représente environ 20 % de la taille de l’ensemble de la Voie lactée et se trouve à environ 30 millions de lumières de nous.

Allen Lawrence, le premier auteur de l’étude et chercheur à l’université d’État de l’Iowa, dit avoir remarqué ce double noyau il y a sept ans, ce qui n’avait jamais été observé auparavant.
Selon le chercheur, les deux noyaux ont plus ou moins la même taille, la même masse et le même niveau de luminosité.

De plus, ce double noyau expliquerait aussi pourquoi ce système galactique est entouré d’un panache d’hydrogène tout aussi inhabituel : « L’interprétation la plus simple des observations est que NGC 4490 est elle-même un résidu de fusion à un stade avancé ».
Cette fusion se serait produite dans le passé à la suite d’une collision entre deux galaxies.

En général, les galaxies à double noyau sont très rares. On pense qu’il y a peut-être plus de trous noirs supermassifs au centre de ces systèmes.