Découverte d’un “super-éclair” record dans une étoile semblable au Soleil située à 111 années-lumière de nous

Crédit : Naeblys, Shutterstock, ID : 1294761022

C’est une éruption record qui a été repérée par une équipe d’astronomes dans une étoile semblable au Soleil, comme l’explique Space.com. Les chercheurs ont enregistré une explosion géante, une éjection de masse coronale, au moins 10 fois plus importante que toute éjection similaire jamais enregistrée à la surface de notre étoile.
Sur le Soleil, en effet, des phénomènes similaires se produisent : des éjections d’énergie et de matière très puissantes, équivalentes à l’énergie de la détonation de millions de bombes nucléaires qui déflagrent simultanément.

Les éjections de masse coronale du Soleil peuvent également toucher la Terre.

Parfois, les éjections de masse coronale du Soleil peuvent également affecter la Terre. S’ils sont très forts, ils peuvent endommager les satellites et provoquer des “tempêtes géomagnétiques”, qui peuvent également endommager les réseaux électriques. L’une d’entre elles, très puissante, s’est produite en 1989, lorsqu’une province entière du Canada s’est retrouvée dans le noir à cause d’une tempête gyromagnétique provoquée par l’éjection de masse coronale solaire.

L’étoile EK Draconis

Les chercheurs à l’origine de cette nouvelle étude ont constaté que l’étoile EK Draconis, une étoile semblable au Soleil située à 111 années-lumière de nous, a vu des parties de masse coronale éjectées à une vitesse de 1,8 million de km par heure le 5 avril 2020. Les chercheurs ont estimé que cette éjection était au moins 10 fois plus importante que la plus grande éjection de masse coronale qui s’est produite sur le Soleil (bien sûr parmi celles enregistrées).

Superflare

Une étude précédente avait déjà suggéré que l’étoile EK Draconis, une naine jaune très jeune dont l’âge est estimé entre 50 et 125 millions d’années, faisait autrefois éruption de cette manière. C’est pourquoi les chercheurs l’ont observée pendant plusieurs mois, de janvier à avril 2020, jusqu’à ce qu’ils découvrent, le 5 avril 2020, ce que l’on appelle un “super-éclair”, une éjection de masse coronale très puissante et rapide. Il s’agit de la première détection d’un super-éclair provenant d’une étoile de type solaire, comme l’explique à Space.com Yuta Notsu, astrophysicien à l’université du Colorado à Boulder, qui a réalisé l’étude et les observations.

Des super-éclairs semblables à ceux du Soleil toucheront-ils la Terre ?

La question qui se pose maintenant est la suivante : y a-t-il eu dans le passé ou y aura-t-il dans le futur des super-éclairs similaires sur le Soleil qui toucheront la Terre ? Plus les astronomes observeront ce phénomène dans d’autres étoiles, plus nous pourrons nous rapprocher d’une réponse.

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