Découverte du Mur du Pôle Sud, immense structure cosmique qui semble entourer Laniakea

South Pole Wall (crédit : Université d’Hawaï à Manoa, hawaii.edu)
South Pole Wall (crédit : Université d’Hawaï à Manoa, hawaii.edu)

Laniakea est un super-amas (ou super-amas) de galaxies avec plus de 100 000 galaxies dont la Voie lactée. Elle est considérée comme la plus grande structure liée à la gravité jamais identifiée à laquelle nous appartenons, une structure qui s’étend sur plus de 520 millions d’années-lumière et comprend une masse équivalente à 100 000 fois la masse totale de notre propre galaxie.
Or, une nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’université d’Hawaï à Manoa, annonce une nouvelle structure immense qui dépasserait Laniakea et qui semble l’entourer comme une sorte de mur.

Le mur du pôle Sud

Cette nouvelle structure cosmique, identifiée par les chercheurs eux-mêmes comme le Mur du Pôle Sud, commence pratiquement immédiatement après la frontière de Laniakea et enveloppe cette structure comme une sorte de bras.
« Pôle Sud » signifie que la région la plus dense de cette énième et plus grande structure est située dans la direction du pôle Sud de la Terre.

Une zone plus dense vers le nord

Cette zone plus dense serait représentée par une sorte de demi-cercle avec un arc de 200° qui se trouve à environ 500 millions d’années-lumière de nous.
En suivant le nord, ce bras commence à se courber vers l’intérieur jusqu’à atteindre une distance avec la Voie lactée d’environ 300 millions d’années-lumière.

Les migrations galactiques vers le super-groupe de Shapley

À partir de ce point plus dense, les galaxies se déplacent lentement, à travers une zone du ciel assombrie par la Terre et la Voie lactée, vers une autre structure plus grande que Laniakea et plus dominante sur le plan gravitationnel, le superamas de Shapley, le plus grand superamas de galaxies connu avec le superamas de Saraswati.

Le mur du Pôle Sud pourrait s’étendre encore plus loin

Les chercheurs pensent cependant que le mur du pôle Sud s’étend bien au-delà de ce qu’ils ont identifié car la zone dense s’étendrait sur toute la région qu’ils ont examinée et il est donc facile de supposer que ce « mur » continue.
D’après ce que les astronomes ont pu voir, le mur du pôle Sud s’étend jusqu’à la grande muraille de Sloan, un autre immense amas de galaxies mesurant 1,37 milliard d’années-lumière et qui a été découvert en 2003.

Inobservée jusqu’à ce jour : comment se fait-il ?

Et pourquoi ce mur du pôle Sud est-il passé inaperçu jusqu’à présent ? Daniel Pomarede, astronome de l’Université de Paris-Saclay et l’un des principaux auteurs de l’étude parue dans la Revue d’Astrophysique, tente de répondre : « Cela est dû à sa position dans une région du ciel qui n’a pas été complètement examinée et où les observations directes sont entravées par des taches de poussière et des nuages galactiques au premier plan. Nous l’avons trouvé grâce à son influence gravitationnelle, imprimée dans les vitesses d’un échantillon de galaxies ».
Est-ce la dernière grande structure maintenue par la gravité dans laquelle nous sommes contenus ? Seul l’avenir nous le dira.

Voici une vidéo décrivant Laniakea :

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