Découverte de neurones chez la souris qui activent le désir de s’accoupler ou l’agressivité

Les scientifiques ont identifié deux types de cellules nerveuses qui agissent comme des « interrupteurs » pour activer ou désactiver le désir ou non de s’accoupler et l’agressivité, surtout à l’égard des autres mâles mais parfois aussi des femelles. C’est ce qu’ils ont découvert et recherché dans les cerveaux de souris mâles lors de diverses expériences menées dans les laboratoires de la faculté de médecine de l’université de New York.

Ce sont des neurones qui envoient des signaux entre deux parties spécifiques du cerveau, le dos de l’amygdale et l’hypothalamus. Selon les chercheurs, ces cellules nerveuses désactivent également diverses autres émotions, dont la peur et l’anxiété.
Les chercheurs ont remarqué ces cellules spécifiques en bloquant ou en réactivant le signal. Lorsqu’ils ont interrompu le signal du premier groupe de cellules, par exemple, les souris mâles ont eu du mal à s’accoupler.

Si, en revanche, les chercheurs renforcent ces signaux, les animaux recommencent à s’accoupler et à courtiser de manière répétée même les femelles non réceptives, ce que les souris ne font généralement pas.
Lorsqu’elles ont activé le deuxième groupe de cellules, les souris sont devenues inhabituellement agressives et ont attaqué non seulement les mâles mais aussi les compagnons.
Ces résultats confirment une fois de plus le rôle crucial de l’amygdale postérieure dans le comportement social masculin, y compris l’approche du sexe et de l’agression, comme l’explique Takashi Yamaguchi, chercheur à NYU Langone Health et à l’Institut des neurosciences.
Bien sûr, ce sont des découvertes qui pourraient aider à concevoir de nouveaux traitements pour les troubles psychiatriques axés sur les contrastes et les comportements violents et agressifs.