COVID-19, le médicament antiparasitaire ivermectine semble le ralentir

Un médicament possible pour traiter la maladie pulmonaire COVID-19 causée par le coronavirus SARS-CoV-2 a été identifié par une équipe de recherche de l’université Monash à Melbourne, en Australie, qui a collaboré avec l’Institut Peter Doherty des maladies infectieuses et immunitaires (Institut Doherty).
Le médicament, appelé ivermectine, semble, selon Kylie Wagstaff de l’Institut de découverte biomédicale de Monash, arrêter la croissance du nouveau coronavirus, au moins en ce qui concerne les cultures cellulaires en laboratoire, dans les 48 heures.

« Nous avons constaté que même une seule dose pouvait essentiellement éliminer tout l’ARN viral en 48 heures et que même à 24 heures, il y avait une réduction vraiment significative », explique M. Wagstaff.
L’ivermectine est un médicament antiparasitaire qui a déjà démontré dans le passé une certaine utilité, toujours in vitro, avec différents virus dont le VIH, la dengue, la grippe et le virus Zika. Il s’est également révélé utile, tant in vitro que dans des expériences sur des souris, contre le virus de la pseudorabbia, une maladie virale du porc.
Bien entendu, comme ces études ne sont réalisées qu’in vitro, tout effet similaire sur les êtres humains doit être démontré.

L’étape suivante consiste à comprendre le dosage de ce médicament dans toute expérience qui sera menée ultérieurement sur des humains, comme le suggère Wagstaff. Un aspect très utile, si ce médicament s’avère utile pour combattre le COVID-19 chez l’homme, est que l’ivermectine est déjà approuvée et est en principe déjà disponible dans le monde entier. Ainsi, les gens pourraient être aidés avant un vaccin dont la découverte pourrait prendre plus d’un an.

Le mécanisme par lequel ce médicament ralentit le virus n’est pas encore connu. Cela rend probablement plus faibles les mesures de contre-attaque du virus contre les cellules qui tentent de l’éliminer, comme le suggère Wagstaff elle-même.
Le premier auteur de l’étude est Leon Caly, du Royal Melbourne Hospital. La recherche a été publiée dans Recherche sur les antiviraux.