COVID-19, des scientifiques découvrent comment le virus se « camoufle » pour entrer dans les cellules

Crédit : smooveo, Pixabay, 5251013

Une équipe de chercheurs a fait une découverte importante concernant le virus du SRAS-CoV-2, le virus qui a causé la pandémie mondiale de COVID-19.
Dans l’étude, publiée dans Communications sur la natureLes chercheurs expliquent que ce virus produit une enzyme particulière, appelée nsp16, pour modifier sa coiffe d’ARN messager et pénétrer ensuite dans les cellules du corps sans « sonner l’alarme », comme l’explique Yogesh Gupta, principal auteur de l’étude.

C’est une sorte de « camouflage » causé par les modifications que le virus lui-même effectue pour tromper les cellules. Après la modification de l’ARN, le virus est considéré comme faisant partie du code cellulaire et n’est donc plus étranger.
Les chercheurs eux-mêmes suggèrent que des médicaments pourraient être fabriqués pour empêcher l’enzyme nsp16 d’effectuer ces changements afin que le système immunitaire puisse intervenir contre le virus, qui serait alors reconnu comme étranger.

Cette découverte constitue « une avancée fondamentale dans notre compréhension du virus », déclare Robert Hromas, professeur à la Long School of Medicine de l’université du Texas à San Antonio, un autre des auteurs de l’étude.