Composants électroniques dans un espace protégé par un écran antirouille

Une nouvelle protection des composants électroniques contre les rayonnements ionisants de l’espace a été mise au point par une équipe de chercheurs de l’université d’État de Caroline du Nord.
Ce serait un matériau moins coûteux à fabriquer que les options existantes. À la base du nouveau matériau, il y aurait de la rouille.

Les rayonnements dans l’espace peuvent causer des problèmes aux appareils électroniques, ceux d’un vaisseau spatial ou d’un satellite plus banal par exemple. Il est bien connu que ces dispositifs sont protégés par un véritable blindage, mais les matériaux utilisés pour les fabriquer sont souvent lourds et encombrants ou difficiles ou coûteux à fabriquer.
Très souvent, l’aluminium est utilisé, ce qui est considéré comme un bon compromis entre un blindage pas trop lourd/obscur et le niveau de protection qu’il peut offrir.

Les chercheurs ont mis au point un nouveau matériau qui pourrait protéger les composants électroniques en mélangeant une poudre de métal oxydée, essentiellement de la rouille.
Ce dernier est introduit dans un polymère et à travers ce dernier, un revêtement uniforme est créé avec lequel l’électronique peut être recouverte.

Cette approche permet de réduire le poids et l’espace occupé par les boucliers de plus de 30% sans sacrifier le même niveau de radioprotection, comme l’explique Rob Hayes, l’un des auteurs de l’étude décrivant ce projet.
En outre, la poussière d’oxyde métallique est moins toxique et ne crée pas de problèmes électromagnétiques pour les composants électroniques eux-mêmes.

Les tests que les chercheurs ont déjà effectués montrent que ce nouveau matériau offre le même niveau de blindage qu’un matériau conventionnel, comme l’explique Mike DeVanzo, l’un des auteurs de l’étude : « A basse énergie, la poussière d’oxyde métallique réduit les rayonnements gamma vers l’électronique d’un facteur 300 et les dommages causés par les rayonnements neutroniques de 225% ».

Et c’est sans compter le coût : les particules d’oxyde sont beaucoup moins chères que la même quantité de métal pur.
Les mêmes chercheurs recherchent maintenant des partenaires industriels pour développer cette technologie également à des fins commerciales.