Comment naissent les comètes ? On pourrait envoyer un vaisseau spatial autour de Jupiter pour le découvrir.

Crédit : Buddy_Nath, Pixabay, 1486556

Les comètes qui arrivent dans la zone du système solaire interne, donc également à proximité de notre planète, sont censées être projetées par la forte gravitation de la planète géante Jupiter en direction du soleil, après avoir réussi à s’échapper occasionnellement de cette zone située entre les orbites de Jupiter et de Neptune, où elles se produisent par milliers.
Le processus par lequel ces objets froids sont projetés dans la zone interne du système solaire n’est pas encore très clair. Une nouvelle étude, dont la publication a été acceptée dans le Planetary Science Journal, tente de faire la lumière sur la question en proposant, entre autres, le concept intéressant d’une nouvelle mission pour étudier le phénomène.

Théories sur les comètes dans le système solaire

Les théories concernant le mouvement d’objets tels que les astéroïdes et les comètes dans le système solaire ont considérablement évolué au cours des dernières décennies, suite aux nombreuses découvertes qui ont été faites au fil des ans et à toutes les informations que nous avons acquises. Aujourd’hui, nous avons une théorie selon laquelle ils sont beaucoup plus dynamiques et instables que les théories formulées il y a seulement 20 ans.

La ceinture du “centaure

Nous avons également découvert qu’il existe plusieurs “ceintures” d’objets de ce type dans le système solaire. L’une d’entre elles se situe juste entre les orbites de Jupiter et de Neptune et contient des objets appelés “Centaures”, des hybrides entre astéroïdes et comètes.
Les chercheurs se sont intéressés à cette même ceinture et aux mécanismes par lesquels ces objets deviennent parfois des comètes, c’est-à-dire qu’ils se dirigent vers le soleil avec de la glace en surface qui commence à se sublimer et provoque de très longues queues.

Les façons dont les centaures sont projetés vers le Soleil

Les chercheurs ont calculé qu’il pourrait y avoir deux façons pour les objets de cette ceinture de changer soudainement d’orbite et de se diriger vers le centre du système solaire. La moitié d’entre eux peuvent interagir avec l’orbite de Jupiter et l’orbite de Saturne en étant poussés vers la zone centrale du système. L’autre moitié, en revanche, a tendance à s’approcher trop près de la surface de Jupiter, est prise dans l’orbite de la géante gazeuse et est littéralement projetée vers le centre du système solaire.

Mission possible du vaisseau spatial

Selon les chercheurs, un vaisseau spatial pourrait être envoyé autour de Jupiter afin que ce dernier le capture gravitationnellement. Lorsqu’un centaure s’approche trop près de la géante gazeuse, le vaisseau spatial pourrait alors effectuer une manœuvre spéciale en se dirigeant vers lui et en prenant des mesures au moment où l’objet se transforme en comète, acquérant ainsi des données très importantes.
Nous pourrions en fait découvrir, avec des niveaux de précision sans précédent, à quoi ressemble une comète, et en particulier comment est composée la glace de surface de l’objet. Lorsque l’objet commence à se diriger vers le soleil, poussé par le phénomène ci-dessus, il commence à “brûler” et à émettre du gaz à travers de petits cratères au fur et à mesure qu’il se réchauffe.

La technologie existe déjà

C’est un projet qui pourrait être réalisé car la technologie existe déjà, par exemple à la NASA. Par exemple, un engin spatial tel que celui de la mission Juno, qui se trouve actuellement à proximité de Jupiter et qui acquiert de nombreuses données, pourrait en être un exemple. En outre, d’autres missions, telles que la mission OSIRIS-REx, ont montré qu’il était possible de cibler un engin spatial sur un objet en mouvement rapide, tel qu’un astéroïde ou une comète.

Une cible possible : le centaure LD2

Une cible pour une telle mission pourrait être le Centaure LD2, qui a été détecté l’année dernière. Cet objet, comme l’ont calculé les scientifiques, devrait être aspiré hors de Jupiter vers 2063. Cependant, plusieurs centaures comme LD2 seront certainement découverts au cours des prochaines années grâce aux nouveaux télescopes.

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