Cette image représente le chaos au centre de notre Voie lactée, où se trouve un énorme trou noir.

La région chaotique autour du trou noir supermassif au centre de la Voie lactée (crédit : NASA/Swift/N. Degenaar)

Ce n’est pas une photo directe du trou noir au centre de notre galaxie, mais c’est l’une des photos les plus détaillées et les plus complètes de la région qui l’entoure, prise par une équipe de chercheurs qui a également publié une étude dans Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
Les chercheurs ont utilisé les données relatives aux rayons X recueillies par l’observatoire Neil Gehrels Swift de la NASA entre 2006 et 2013 pour créer une image composite contenant plusieurs informations intéressantes.

Neil Gehrels Observatoire Swift

L’observatoire Swift de Neil Gehrels, lancé en novembre 2004, est un petit télescope spatial de la NASA en orbite autour de la Terre, spécialisé dans l’interception des sursauts gamma et dans l’observation générale des rayons X dans la longueur d’onde. La mission se concentre principalement sur les émissions de rayons gamma des trous noirs. Une enquête, menée depuis 2006, se concentre en particulier sur ce type d’émission provenant de la région centrale de notre galaxie, une région où se trouve un énorme trou noir. Nous ne pouvons pas le détecter plus directement, comme cela a été fait pour les trous noirs supermassifs au centre d’autres galaxies, car il semble être enveloppé d’énormes nuages de gaz et d’autres matériaux qui brouillent littéralement notre vision.

Variations des éruptions profondes

Grâce aux données recueillies par ce télescope, les chercheurs espèrent comprendre si les profondes variations des éruptions produites dans la région de Sagittarius A*, le trou noir supermassif au centre de la galaxie, sont causées par la présence ou le passage de nuages de gaz ou d’étoiles, ou par quelque chose d’autre qui explique ce niveau d’activité plutôt irrégulier et, pour l’instant, incompréhensible.

Plusieurs points ne sont toujours pas clairs

La manière dont ces éruptions se produisent à partir de cette région chaotique au centre de la Voie lactée n’est pas encore claire, comme l’admet Jakob van den Eijnden, chercheur à l’Université d’Oxford et l’un des auteurs de la nouvelle étude. L’hypothèse principale est que ces éruptions irrégulières suivent les différents passages devant le trou noir de nuages gazeux ou d’étoiles, mais nous n’avons pas encore obtenu de preuves pour étayer cette hypothèse. Certains pensent que les propriétés magnétiques du gaz circulant autour du trou noir jouent un rôle plus important que ce que d’autres ont calculé.

Notes

  • A Swift study of long-term changes in the X-ray flaring properties of Sagittarius A | Monthly Notices of the Royal Astronomical Society | Oxford Academic (DOI : 10.1093/mnras/stab3407)
  • Hot news

    A ne pas manquer