C’est pourquoi le stress fait grisonner vos cheveux.

Le stress fait grisonner vos cheveux : combien de fois avons-nous entendu cette phrase ? Mais est-ce vrai ? Et pourquoi cela ? Une équipe de chercheurs a réalisé des expériences sur des souris pour comprendre la corrélation entre la couleur des cheveux et le niveau de stress.
Dans l’étude correspondante, publiée dans Nature La façon dont les chercheurs eux-mêmes ont utilisé pour comprendre comment il provoque une attaque immunitaire dans les cellules productrices de pigments de cheveux est décrite.

En privant les souris elles-mêmes des cellules immunitaires responsables, les rongeurs ont continué à montrer un grisonnement des poils lorsqu’ils étaient soumis à un stress pendant un certain temps.
Ils ont donc pensé à réduire l’hormone cortisol, une hormone qui augmente toujours lorsque le stress augmente. Cependant, même dans ce cas, les poils des souris ont continué à grisonner sous l’effet du stress, comme l’explique Ya-Chieh Hsu, auteur principal de l’étude et professeur de biologie cellulaire et régénérative à Harvard.

Finalement, les chercheurs ont découvert que la personne responsable de l’aspect terne des cheveux sous l’effet du stress était le système nerveux sympathique. Les nerfs sympathiques, en fait, se ramifient dans chaque follicule pileux de la peau.
Lorsque la souris était soumise à un stress, ces nerfs produisaient plus de noradrénaline. Plus de norépinéphrine signifiait une activation excessive des cellules souches qui se transformaient en cellules productrices de pigments en les épuisant.

Les dommages sont permanents, comme l’explique Hsu lui-même : « Après quelques jours, toutes les cellules souches qui régénèrent les pigments ont été perdues. Une fois qu’ils ont disparu, il n’est plus possible de régénérer le pigment. Les dommages sont permanents ».
Il s’agit, selon les chercheurs, d’un effet secondaire négatif d’une réponse évolutive qui serait autrement protectrice, ce qui n’est pas du tout rare : l’évolution est en effet un processus qui est clairement imparfait.

Les neurones sont le lien entre le stress et ce processus, comme l’explique Isaac Chiu, professeur d’immunologie à Harvard et autre auteur de l’étude : « Grâce à cette étude, nous savons maintenant que les neurones peuvent contrôler les cellules souches et leur fonction et peuvent expliquer comment ils interagissent au niveau cellulaire et moléculaire pour relier le stress au grisonnement des cheveux ».