Ce poisson perd 20 dents par jour : pas mal, il en a plus de 550.

Squelette d’un Ophiodon elongatus (crédit : F ASTILY, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons)

Il possède un très grand nombre de dents, plus de 550, et en perd en moyenne vingt par jour. Ce sont les caractéristiques étonnantes d’un poisson, la morue-lingue du Pacifique (Ophiodon elongatus), qui a fait l’objet d’une étude publiée dans Proceedings of the Royal Society B.
Comme l’explique Live Science, ce poisson possède l’un des plus grands nombres de dents du monde animal. En moyenne, cette espèce peut compter sur 555 dents couvrant les deux mâchoires et le palais en plusieurs couches.

Ophiodon elongatus

La quasi-totalité de la surface osseuse de la bouche est recouverte de dents, comme l’explique Karly Cohen, biologiste à l’université de Washington et l’un des auteurs de l’étude.
L’Ophiodon elongatus est un prédateur qui fréquente principalement les eaux du Pacifique Nord. Il atteint généralement une longueur d’environ un demi-mètre à l’âge adulte, mais dans certains cas, on a trouvé des spécimens d’un mètre et demi.

Les dents complexes et incroyables

Dans la bouche de ces poissons se trouvent des centaines de dents, certaines très pointues, d’autres presque microscopiques. Les dents, de petites “stalactites”, sont également présentes sur le palais tandis que sur les côtés de la bouche, au-dessus des mâchoires, on trouve plusieurs rangées.
Pour les poissons osseux, explique le chercheur, c’est normal. En effet, précisément parce que les dents ont tendance à être mieux conservées après la mort, les preuves fossiles que nous avons des différentes espèces de poissons osseux qui ont vécu dans le passé sont très abondantes.

La vitesse à laquelle ils perdent leurs dents

Les chercheurs se sont également intéressés à la vitesse à laquelle ces poissons perdent leurs dents, ce qui n’est pas facile à observer “en direct” dans la nature. Pour cette raison, les chercheurs ont placé plusieurs morues-lingues dans un réservoir rempli de colorant rouge.
Ils ont ensuite placé le même poisson dans un réservoir rempli de colorant fluorescent vert, qui a de nouveau coloré les dents. De cette façon, le chercheur a pu calculer le rapport entre les petites dents rouges et vertes pour voir combien étaient perdues, en moyenne, par jour.
Ceux qui ont perdu le plus de dents semblent être les mâchoires pharyngiennes, des mâchoires accessoires que les poissons utilisent pour mastiquer la nourriture de la même manière que les humains le font avec leurs molaires. Les chercheurs ont également constaté que le régime alimentaire n’était pas un facteur déterminant : il n’y avait aucune différence dans le nombre moyen de dents perdues entre les poissons nourris et non nourris.

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