Apple, le défi des étudiants développeurs à WWDC 2020. Jackson : « La technologie donne du pouvoir aux gens. »


Même dans cette nouvelle conférence mondiale des développeurs en streaming, il y a encore des pierres angulaires pour Apple : l’une d’entre elles est le Swift Student Challenge, qui récompense les meilleurs projets de codage provenant d’étudiants du monde entier. Et 2020 ne fait aucune différence, dans le cadre de cette initiative qui, au fil des ans, a accueilli des milliers d’étudiants à la conférence, sélectionnant des projets parmi des centaines et en récompensant certains chaque année. La CSE est placée sous l’égide de Lisa Jackson, vice-présidente de la société pour les initiatives environnementales, politiques et sociales, administratrice de l’Agence américaine de protection de l’environnement de 2009 à 2013, choisie pour ce rôle par le président américain de l’époque, Barack Obama.

Le fonctionnement du Swift Student Challenge est très simple : Apple demande aux élèves participants de créer un projet thématique gratuit avec Swift Playgrounds, le langage de programmation simplifié disponible sur l’iPad, et des milliers de propositions arrivent régulièrement chaque année. La demande faite aux jeunes développeurs est de montrer leur passion pour la programmation. Nombre des étudiants qui ont participé dans le passé, après avoir gagné une bourse, ont ensuite rejoint des entreprises telles que Microsoft, Airbnb et Disney, et ont fondé des start-ups financées par du capital-risque.

Cette année, les lauréats sont au nombre de 350, provenant de 41 pays et territoires différents. Parmi eux se trouve Salvatore Capuozzo, avec le projet MioGarage. « MioGarage est une application qui réunit les conducteurs à la recherche d’un parking avec toute personne qui dispose d’une place de parking temporairement inutilisée pour la partager en échange d’argent », explique le jeune développeur à Repubblica. « Le service est entièrement automatique grâce au dispositif Bluetooth MIO, un dispositif électronique conçu et développé ad hoc qui est installé sur les portails automatiques existants, et qui permet aux utilisateurs à la fois d’ouvrir leur portail ou leur garage avec l’application MioGarage et d’autoriser temporairement l’accès à ceux qui réservent la place de parking partagée, le tout avec un haut niveau de sécurité ».

Capuozzo n’a guère plus de 20 ans mais il a déjà des idées claires : « Je suis étudiant en Master d’ingénierie informatique de Federico II avec une passion pour l’apprentissage machine, ancien élève de l’Apple Developer Academy de Naples et lauréat de la précédente bourse WWDC, pour 3 fois. Je suis également membre du département Driverless d’Unina Corse, équipe universitaire pour les compétitions de voitures de course conçues et réalisées par les étudiants, et ceinture noire de judo au gymnase de Gianni Maddaloni à Scampia ». Que signifie se développer aujourd’hui ? « Cela signifie apporter une forte contribution au progrès continu et à notre bien-être », dit Salvatore, « à tel point que ces dernières années, nous avons vu une prépondérance croissante des applications dans nos vies. Apprendre à développer signifie être actif dans la société pour l’améliorer, avoir un outil supplémentaire pour réaliser ce que vous voulez, mais aussi améliorer vos compétences logiques et créatives pour donner du fruit à une application innovante, fonctionnelle et utilisable par tous ».

Parmi les projets sélectionnés figurent ceux de Sofia Ongele, Palash Taneja et Devin Green. Et gagner le CSE est un billet pour un avenir de développeur complet, car outre la qualité de l’application créée, c’est l’idée que la structure est importante. Dans ce sens, les mots de Lisa Jackson aux élèves sont les suivants : « Vous êtes nos futurs leaders, inventeurs, éducateurs et environnementalistes, et de cette façon je sais que vous allez quitter un monde meilleur que celui que vous avez trouvé », a déclaré le vice-président d’Apple lors d’une réunion en ligne avec les élèves à laquelle Repubblica a également participé. À une question sur l’accès à la programmation et à la technologie, Lisa a répondu : « Nous croyons au pouvoir de l’éducation. Le codage et la possibilité d’accéder à des connaissances connexes peuvent avoir un impact transformateur », c’est pourquoi Apple « essaie de les rendre disponibles partout où c’est possible. Elle a précisé que la société travaillera également sur l’éducation dans le cadre de la nouvelle initiative sur l’équité et la justice raciales. « On ne sait jamais d’où viendra l’idée qui va changer le monde. » « Vous avez raison de mettre l’accent sur l’éducation, car elle donne un réel pouvoir. »

Une réponse particulièrement significative à ce moment de l’histoire, Jackson l’a donnée à la question du rôle de la technologie dans la création d’une société plus équitable. « Il est difficile de penser que le moment où nous sommes dans ce pays et dans de nombreux endroits du monde serait possible sans un élément technologique vraiment important – les caméras de notre iPhone. Et il me semble que cela se produit partout. Ce que la technologie peut faire, mais doit être bien faite, c’est contribuer à l’autonomisation des gens, qui doit aussi s’accompagner de justice ».